Walkie Talkies

¿Qué es un Walkie Talkies?

Un walkie talkie es un transceptor de radio portátil y compacto, es decir, un dispositivo electrónico capaz de emitir y recibir señales de radio, también llamadas ondas electromagnéticas de radiofrecuencia.

Los walkie talkies alcanzaron su popularidad tras la II Guerra Mundial, donde resultaron decisivos para conseguir la victoria de las tropas aliadas, mucho mejor comunicadas gracias al walkie talkie, que las tropas enemigas.

Hoy siguen disfrutando de un lugar privilegiado a pesar de los avances en materia de comunicación, y es que los walkie talkies son todavía insustituibles debido a su independencia y gratuidad: no dependen de la cercanía a las torres de telefonía ni requieren contratar ningún servicio de pago.

Además, los avances tecnológicos se han aplicado también a los walkies, haciéndolos más pequeños, ligeros, estables, fáciles de utilizar, y ampliando sus prestaciones básicas.

¿Cómo funciona un walkie talkie?

Cualquier estación de radio necesita de una serie de componentes básicos para poder emitir y recibir las ondas electromagnéticas de radio. Estos son: receptor, transmisor, altavoz, micrófono, batería y antena.

Pero ¿qué es y cómo se comporta una onda electromagnética? Es una onda producida por cargas eléctricas en movimiento, o lo que es lo mismo, la forma en la que se desplaza la radiación electromagnética a través del espacio.

Ondas electromagnéticas las hay de muchos tipos y las ondas de radio son uno de ellos. Se clasifican según su longitud de onda y la frecuencia por la que transitan, y pueden propagarse a través del aire, el vacío o las moléculas de agua, es decir, no necesitan de un medio tangible para su propagación. Esto sucede debido a distintos fenómenos físicos. Tanto la forma como el medio de propagación dependen también de la longitud de onda y la frecuencia en que viajan.

Como ya habréis deducido, esto las hace muy sensibles a los factores ambientales. Para tratar de controlar o afrontar todas estas variables que influyen en la comunicación por radio, se han creado distintos tipos de walkie talkies, que veremos a continuación.

En cuanto a su funcionamiento técnico, la esencia de los walkies está en que sólo una persona puede hablar a la vez, para asegurar la comunicación efectiva. Esto se garantiza con el botón Push To Talk (PTT), que te obliga a mantenerlo pulsado para transmitir y que impide que otros transmitan a la vez que tú.

No obstante, los nuevos modelos incorporan cada vez más funciones que facilitan su utilización en situaciones desfavorables. De ahí que podamos encontrar walkies con función manos libres o modos de comunicación múltiple. 

Frecuencias de Walkie Talkies

El espectro radioeléctrico se divide en frecuencias agrupadas por su longitud de onda. Es lo que denominamos bandas de frecuencias, y las establece la UIT (Unión Internacional de Telecomunicaciones). Los walkies funcionan buscando señales de radio en su misma banda de frecuencias.

Como el espectro radioeléctrico es muy grande pero no infinito, se ha establecido por ley la finalidad de cada una de las bandas de frecuencias, con el fin de organizarlas y garantizar el buen funcionamiento de las comunicaciones por radio; pero esta división varía de una región a otra y se han establecido 3 regiones distintas:

Mapamundi radiofrecuencia para walkie talkies

Cada una de estas regiones ha establecido su propia división del espectro radioeléctrico, asegurando canales de uso exclusivo y privado para los servicios de emergencias y cuerpos de seguridad del Estado.

Es importante saber esto para evitar errores comunes como comprar un walkie talkie japonés que luego no podrás usar en España.

Ahora os hablaremos de las tres bandas de frecuencias a las que podéis acceder en España, y os contaremos sus características más representativas. A su vez, las frecuencias de estas bandas se han clasificado también.

  • HF: comprende exclusivamente la frecuencia de los 27 MHz, reservada a la llamada Banda Ciudadana (o CB27). Por su escaso recorrido, tiene un alcance muy limitado.
  • VHF: sus ondas tienen una longitud media, por lo que consiguen un gran alcance en espacios abiertos y sin obstáculos. Comprende el rango de 30 a 300 MHz.
  • UHF: sus ondas son cortas, por lo que se mueven mejor en interiores, espacios reducidos y con obstáculos. Ocupa el rango de frecuencias de los 300 MHz a los 3 GHz.

Conociendo el comportamiento de las ondas en las distintas bandas de frecuencias, haremos una mejor elección a la hora de comprar un walkie talkie.

Usos de los walkie talkies

Un walkie talkie sirve para comunicarnos de forma libre, autónoma y gratuita, algo que nunca podremos conseguir con un teléfono móvil, el cual requiere un alta en un servicio proporcionado por una empresa privada, el pago de dicho servicio y buena cobertura para poder comunicarse. Desde luego, en situaciones desfavorables como una travesía marítima o una excursión senderista, no podremos contar con nuestro querido Smartphone para pedir ayuda, pero es exactamente el tipo de situación en que un walkie talkie nos puede salvar la vida.

Esa autonomía es lo que los ha mantenido vigentes y los hace imprescindibles en tantas profesiones distintas, desde los servicios de emergencias hasta los empleados de una gran superficie, pasando por la construcción o la organización de eventos.

Tipos de walkie talkies

Los walkies vienen preprogramados para operar en una banda concreta, y ya hemos visto que hay distintas bandas con características distintas, lo que significa que también existen distintos tipos de walkies. En España hay 5 tipos de walkies a los que puede acceder cualquiera. Su clasificación está hecha de acuerdo a la ley, por potencia de transmisión y frecuencia.

  • Walkie talkies con licencia: como su propio nombre indica, para usarlos y poseerlos necesitas una licencia, que es un identificador personal e intransferible como radioaficionado en el que registras tu radio y que se consigue, sin necesidad de renovación, pasando un examen y pagando una tasa. La multa por usar la banda de radioaficionados sin licencia es astronómica, así que conviene no saltarse la ley. Tienen una potencia de salida de 5W, por eso también consiguen más alcance. Además, hay repetidores repartidos por todo el país en los que rebotan las señales de radio de estos walkies para conseguir un alcance aún mayor. Los modelos con antenas intercambiables proporcionan la posibilidad de instalarle una antena más potente con la que aumentar más ese alcance. Con este tipo de walkies podrás conseguir más privacidad en tus comunicaciones que con cualquier otro, ya que puedes impedir que cualquier usuario no autorizado acceda a tu frecuencia, incluso para escuchar. Puedes encontrar walkies con licencia para la banda UHF o VHF, dependiendo de las condiciones en las que vayas a operar con él. Hoy día ya casi todos son digitales (o híbridos).
  • Walkie talkies PMR o de uso libre: no requieren licencia, por lo que son los más extendidos tanto en entornos profesionales como entre aficionados o usuarios puntuales. También son conocidos como PMR446 porque operan exclusivamente en la frecuencia 446 de la banda UHF (466,00625 – 466,09375 MHz). Su potencia está limitada por ley a 0’5 W, o sea que no dispone de antenas intercambiables, y su alcance también está muy limitado. Aunque muchos fabricantes aseguran alcanzar hasta 10 kilómetros, la verdad es que esto sólo es posible en condiciones tan perfectas que nunca se darán. Como regla general, no suelen pasar de los 5 kilómetros de alcance en campo abierto. En ciudad, esta distancia puede no llegar ni a los 500 metros debido a los obstáculos físicos habituales (edificios, etc). Aunque no pueden tener más de 8 canales, según la ley, muchos walkies permiten configurar subcanales, con los que podremos conseguir algo más de privacidad, o por lo menos, impedir que personas no autorizadas participen en nuestra conversación (si bien no podremos evitar que nos oigan). Pueden ser analógicos o digitales.
  • CB, Banda Ciudadana o CB27: se corresponde con la banda HF, es decir, la frecuencia de los 27 MHz (26,960-27,410 MHz), de ahí el nombre de CB27. La popularidad que alcanzó décadas atrás la puso al nivel de nuestras actuales Redes Sociales, pero ya empezó a hacer aguas con la expansión del teléfono y terminó de morir con la consolidación de Internet. A pesar de todo, aún hay “cebeístas” acérrimos que quieren devolverle su antiguo esplendor, sin demasiado éxito. Aunque hay walkie talkies para esta banda, normalmente se usaba con una estación de radio de sobremesa, a la que podías ponerle antenas amplificadoras para mejorar la señal y el alcance. Tiene un total de 40 canales asignados y aunque antes también tenía licencia, ya fue liberada de ese requisito en el año 2012.
  • Walkie talkies náuticos: son walkies especialmente diseñados para transmitir en alta mar, por lo que utilizan la banda VHF, necesitan licencia y están preparados para resistir las duras condiciones a bordo. Suelen contar con un acceso directo al canal 16 de emergencias marítimas, en la frecuencia 156,800 MHz, ya que su escucha es obligatoria desde el momento en que se inicia la navegación. Pueden tener también otros accesos directos a canales marítimos, que se encuentran en el rango de frecuencia de los 156 a los 162 MHz. Aunque necesiten licencia, hay una excepción y es en caso de emergencia. En ese caso se podrá hacer uso del canal 16 aunque no dispongas de licencia de radioaficionado. De hecho, la tenencia de una radio VHF es obligatoria en embarcaciones a partir de determinada eslora. Tienen una potencia de salida regulable entre 1 y 5 W.
  • Híbridos o bibandas: en principio, los walkies híbridos son walkies capaces de transitar del modo analógico al digital, pero muchos de estos walkies son también bibandas, capaces de transitar entre la banda UHF y la VHF. Sin embargo, el tener la simple posibilidad de usar la banda que requiere licencia, implica que es obligatorio estar en posesión de ella, por lo que no es recomendable comprarte un walkie bibanda si no la tienes. De hecho, hay modelos de walkies bibandas que superan los 5 W de potencia, por lo que la multa no sería sólo por hacer uso de una banda para la que no tienes autorización, sino que también por superar (por mucho), los 0’5 W de potencia máxima permitida sin licencia.

¿Qué especificaciones debemos mirar cuando vayamos a comprar un walkie talkie?

Una vez repasados los conceptos básicos de la comunicación por radio, os dejamos una lista de características técnicas fundamentales a tener en cuenta ante la compra de un walkie talkie.

  • Frecuencias en las que trabaja
  • Requerimiento de licencia
  • Alcance y potencia
  • Número de canales y subcanales
  • Pantalla: no todos la tienen. Tenerla simplifica su uso
  • Escáner: permite realizar barridos de frecuencias
  • Contexto en el que lo vas a usar
  • Resistencia: nivel de resistencia IP (al agua, al polvo, ATEX, etc.)
  • Tipo de baterías: pilas, baterías recargables o ambos
  • Autonomía: duración de las baterías
  • Funciones extra: prestaciones añadidas que pueden ser imprescindibles en ciertos contextos. Por ejemplo: bluetooth, manos libres, GPS, botón SOS, etc.

 

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